(Re)découvrez les anciennes gloires du football ivoirien

Le football a toujours été un sport prisé par les ivoiriens. Et tout comme Drogba, Yaya Touré, Serey Die, il y a eu des légendes dans le football ivoirien qui ont porté le maillot de la Côte d'Ivoire et nous ont fait passé par toutes les émotions.

Alain Gouamené/Presse Côte d'Ivoire

De son vrai nom Saint-Joseph Gadji Celi, Gadji Celi a été footballeur dans les années 90. Il a d'abord été milieu de terrain international de l'ASEC Abidjan, ensuite il a porté les couleurs du Stella Club d'Adjamé. À la coupe d'Afrique des nations de football 1992 à Dakar, il en a été le capitaine. Il a aussi évolué 3 saisons dans le club français FC Sète entre 1986 et 1989. Aujourd'hui, il est artiste chanteur et compte à son actif de nombreuses chansons à succès. Ancien Président du Conseil d'Administration du Bureau ivoirien du droit d'auteur (BURIDA) de 2009 à 2011, il est en exil en France.

Laurent Pokou était considéré comme un grand joueur. Il a été attaquant au Stade Rennais et dans l'équipe ivoirienne à partir de 1965. Il a été sacré 2 fois meilleur buteur de la CAN, 6 buts en 1968 en Éthiopie, et 8 buts en 1970 au Soudan, dont 5 en un seul match contre l`Éthiopie, battue 6 à 1, ce qui lui valu le surnom de L'homme d'Asmara. Il a été pendant 38 ans le meilleur buteur de la CAN avec 14 buts, établi sur 2 coupes d'Afrique des nations pendant 4 ans. Il est mort en novembre 2016.

Alain Gouamené a commencé sa formation en Côte d'Ivoire avant d'être repéré par les chercheurs de talents en Afrique. Il est transféré à l'Olympique Lyonnais, puis en 1991, au Raja de Casablanca, alors vainqueur de la CAN. Il a été l'un des héros de l'incroyable finale de la CAN 1992, remportée aux tirs au but par la Côte d'Ivoire face au Ghana. Le gardien a par ailleurs détenu jusqu'en 2006 le record de matches de la CAN. Il a aussi joué à Lyon (1989-1990) et Toulouse (1995-2000). Il a le meilleur record de participations, 7 entre 1988 et 2004, à la CAN avec la Côte d'Ivoire. À sa retraite, il s'est reconverti en entraîneur.

Évoluant au départ au Stade d'Abidjan, il a été repéré par Guy Roux, véritable dénicheur de talents. Il signe à Auxerre pour y parfaire sa formation. De 1987 à 1989, il réalise de belles performances, mais après cette saison, plus rien. S'il joue en sélection nationale ivoirienne en 1992, il ne réussit pas à monter sa carrière en club jusqu'à sa retraite. Il compte huit sélections en équipe nationale ivoirienne.

Lassina Diabaté est un footballeur ivoirien qui a évolué en club français. Il fut l'un des piliers de l'équipe des Girondins de Bordeaux, équipe championne de France durant la saison 1998/1999. Ce défenseur est transféré au FC Lausanne Sport, club qui n'existe plus pour cause de faillite en 2003. Début 2007, Diabaté est transféré à l' AS Cannes. En 2008, il s'engage avec le CS Louhans-Cuiseaux. Pour la saison 1997-98, il est sélectionné en Côte d'Ivoire. Le 8 février 1998, il marque son seul but en sélection lors de la CAN 1998 contre la Namibie qui s'est soldé par une victoire.

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