L'Afrique pourrait être le premier continent à développer son économie en utilisant l'énergie renouvelable

Selon le rapport 2022 de l’Association internationale de l’hydroélectricité (IHA), l'Afrique possède le plus grand potentiel inexploité au monde. Alors que le monde se tourne vers une énergie plus propre pour lutter contre le réchauffement climatique, l'IHA affirme que le continent africain pourrait être le premier à développer son économie en utilisant l'énergie renouvelable.

Hydroélectricité en Afrique - Stock
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L'hydroélectricité renouvelable est une source fiable, polyvalente et peu coûteuse de production d'électricité propre et de gestion responsable de l'eau. L'hydroélectricité est également un atout essentiel pour mettre en place des systèmes d'électricité sûrs et propres et atteindre les objectifs mondiaux de zéro émission nette.

Malheureusement, au cours des cinq dernières années, la moyenne annuelle de 22 GW de nouvelles capacités hydroélectriques est resté en dessous des 45 GW par an nécessaires pour maintenir l'augmentation de la température mondiale en dessous de 1,5°C et atteindre des émissions nettes nulles d'ici 2050.

L'Afrique, bien qu'elle abrite 17 % de la population mondiale, ne représente que 4 % de l'offre mondiale en termes d'énergie renouvelable. Pourtant, son potentiel est grand. Il est estimé à 474 gigawatts (GW), contre 73 GW en Europe, 275 GW en Amérique du Sud, 387 GW en Amérique du Nord et centrale, 359 GW en Asie de l'Est et Asie-Pacifique et 355 GW en Asie du Sud et centrale. Un potentiel largement sous-exploité, qui aurait suffi à sortir 600 millions d’Africains de la pauvreté énergétique.

Eddie Rich, directeur général de l’IHA rappelait l'importance d'opter pour les énergies renouvelables : " Nous ne pouvons plus nous permettre d’attendre pour prendre des mesures afin d’abandonner les combustibles fossiles comme le charbon. Avec l’hydroélectricité, nous disposons d’une technologie propre qui a fait ses preuves, qui peut accélérer le déploiement des systèmes d’énergie renouvelable et nous mettre sur la voie de l’énergie nette zéro carbone. En combinant les forces de l’éolien, du solaire et de l’hydroélectricité, nous pouvons réduire rapidement notre dépendance aux combustibles fossiles et apporter stabilité et sécurité aux réseaux énergétiques".

Selon l'Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA), le coût de l'électricité produite par les nouveaux projets hydroélectriques reste parmi les sources d'énergie renouvelables les moins chères au monde. Étant donné que 60 % de la capacité hydroélectrique installée dans la région a plus de 20 ans, les efforts de modernisation sont un élément important pour améliorer l'accès à une énergie propre et fiable.

D'ailleurs, le réservoir du Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) est en pleine construction. Une fois qu'il sera rempli d'eau (ce qui a commencé en 2020 et prendra 4 à 7 ans), ce sera la plus grande centrale hydroélectrique d'Afrique et l'une des plus grandes au monde, avec une capacité installée totale de 5,3 GW. Elle a commencé à produire de l'électricité en février 2022, en mettant en service deux unités d'une capacité installée de 375 MW chacune.

La Côte d'Ivoire figure à la quatorzième place du classement africain en fonction de la capacité hydroélectrique totale installée, dominée par l'Ethiopie, l'Angola et l'Afrique du Sud dans le top 3.

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