Les 5 plus grosses fortunes africaines et ce qui les a rendues riches

Le continent africain peut être taxé d'être un continent pauvre mais n'en demeure pas moins qu'il y existe plusieurs dizaines d'africains milliardaires en dollars. Chaque année, Forbes, magazine économique américain, fait paraître la liste des africains les plus riches. Ne dérogeant pas à la règle, la liste 2022 a été publiée en janvier. En tant que groupe, ces milliardaires ont vu une augmentation de leurs revenus de 15 % par rapport à la période précédente. C'est aussi la plus importante depuis 2014. Qui sont-ils et comment ont-ils bâti leurs fortunes ?

Aliko Dangote/WEI LENG TAY/BLOOMBERG

Pour la 11ème année consécutive, le nigérian Aliko Dangote est en tête de classement avec une fortune estimée à 13,9 milliards de dollars, contre 12,1 milliards de dollars l’an dernier, suite à une hausse de 30% du cours de l’action de Dangote Cement, le plus grand producteur de ciment du continent. En effet, issu d'une riche famille de commerçant, Aliko crée en 1977 Dangote Cement, une entreprise de Cimenterie qui était à l'époque un bien rare et cher. Il expérimente la maxime qui dit "le malheur des uns fait le bonheur des autres" ; le coup d'état de 1983, est salutaire pour lui. La junte militaire emprisonne tous les grands hommes d'affaires de la ville, libérant ainsi de vastes marchés. En 1981, il crée le Dangoté Group et investit alors dans le sucre, l'importation de riz, et également dans une banque qui fera ensuite faillite. Depuis 2016, sa raffinerie est en construction depuis et devrait être l'une des plus grandes raffineries de pétrole au monde une fois achevée.

Ensuite vient dans le classement, le sud-africain Johann Rupert, président des sociétés du luxe Richemont, fabricant des montres Cartier et des stylos Montblanc. A la 4ème place l'année dernière avec 7,2 milliards de dollars, il se hisse à la 2ème place avec une fortune estimée à 11 milliards de dollars. Étant le fils du magnat Anton Rupert, sa fortune est estimée avec celle de sa famille. Après avoir quitté l'Afrique du Sud pour New York où il débute une carrière au sein de la banque "Chase Manhattan" puis la banque d'affaires "Lazard Frères", il revient en 1979 où il fonde son propre établissement, la "Rand Merchant Bank", une banque dont il renforce l'assise à coups d''acquisitions très diversifiées.

En 1985, il devient directeur général de " Rembrandt", la société familiale fondé par son père, Anton Rupert. Mais en 1087, craignant des rétentions contre les sociétés liées à l'apartheid, il sépare les actifs sud africains des actifs étrangers. Ces derniers constituent la compagnie Richemont.

En 3ème position, c'est le sud-africain Nicky Oppenheimer, ancien président de la compagnie d'extraction de diamants De Beers et de sa filiale Diamond Trading Company. Il y a 10 ans, il a vendu De Beers à la société minière Anglo American dans laquelle il possède d'importantes parts. Sa fortune combinée à celle de sa famille vaut 8,7 milliards de dollars. Pendant 85 ans jusqu'en 2012, la famille Oppenheimer a occupé une place prépondérante dans le commerce mondial du diamant.

En 2014, il a lancé Fireblade Aviation à Johannesburg, qui exploite des vols affrétés. Aussi il possède au moins 720 miles carrés de terres protégées en Afrique du Sud, au Botswana et au Zimbabwe.

L'égyptien Nassef Sawiris vient tout juste après Nicky Oppenheimer avec 8,6 milliards de dollars. Il doit sa fortune à ses nombreux investissements stratégiques qu'il fait dans des entreprises déjà prospères. Il a une participation de près de 6 % dans le fabricant de vêtements de sport Adidas, ce qui constitue son atout le plus précieux. En décembre 2020, il a acquis une participation de 5% dans la société cotée à New York Madison Square Garden Sports, propriétaire des équipes NBA Knicks et NHL Rangers. Nassef Sawiris est un investisseur et un descendant de la famille la plus riche d'Égypte. Il dirige aussi OCI, l'un des plus grands producteurs d'engrais azotés au monde, avec des usines au Texas et en Iowa ; il se négocie à la bourse Euronext Amsterdam et Orascom Construction, une société d'ingénierie et de construction, est cotée à la bourse du Caire et au Nasdaq Dubaï.

Au Nigéria, c'est le premier concurrent de Aliko Dangoté. Il a investit dans la cimenterie et le sucre tout comme lui. À partir de 2008, il effectue des investissements très importants pour augmenter ses capacités de production de ciment dans les États de Sokoto (Nord-Ouest), d’Edo et d’Ogun (Sud). En 2018, il inaugure une nouvelle cimenterie à Sokoto dont 30 % de la production est destinée au Niger. Il détient aujourd’hui à lui seul plus d’un quart des capacités installées de production de ciment au Nigeria (8 millions de tonnes métriques par an). Sa fortune est estimée à 7 milliards de dollars. Sa société, BUA Group est un conglomérat nigérian actif dans la production de ciment, le raffinage du sucre et l'immobilier. Début janvier 2020, Rabiu a fusionné sa société privée Obu Cement avec la société cotée Cement Co. du nord du Nigeria, qu'il contrôlait. La société combinée, appelée BUA Cement Plc, est cotée à la bourse nigériane ; Rabiu en détient 98,5 %. C'est aussi le fils d'un homme d'affaires qui a hérité des terres de son père.

Ces grandes fortunes se sont faites à travers de grands investissements et des développements dans d'autres pays et dans d'autres secteurs que le secteur initial. Même s'ils ont tous bénéficié de la fortune familiale, ils ont le mérite d'avoir travaillé dur pour se faire un nom. Mais où sont les femmes dans la liste ?

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